martes, 13 de marzo de 2012

El dia de PI


El mundo geek, término que se utiliza para definir a las personas fascinadas por la tecnología (aunque en inglés “geek” tiene un significado más amplio, algo así como “friki”), celebra mañana 14 de marzo coincidiendo además con el nacimiento de Albert Einstein, el día de Pi, un pequeño homenaje a las matemáticas aprovechando la fecha (Mes 3, día 14).

Esta celebración se le ocurrió al físico Larry Shaw hace 24 años, cuando en 1988 se comenzó a festejar por primera vez en el Exploratorium Museum de San Francisco. A este día de Pi, pronto se le unió la celebración del "día de la aproximación de Pi" el 22 de julio, puesto que 22/7 (3,142857) es la mejor aproximación que el calendario nos puede ofrecer.

La relación entre la circunferencia y su diámetro (eso es Pi) es un número irracional al que hasta el momento se le han llegado a descubrir hasta 10 billones de decimales, un récord obtenido por los ingenieros informáticos Shigeru Kondo y Alexander J. Yee en octubre del año pasado utilizando un potente ordenador que contaba con 96 GB de RAM y 30 discos duros con 59 Gigabytes de capacidad.

Aunque eso de encontrar nuevos decimales de Pi utilizando una computadora tiene su mérito, lo realmente sorprendente es aprendérselos de memoria. Y al parecer, ése es el pasatiempo de algunas de las mentes más privilegiadas de nuestra época que compiten por ver quién es capaz de memorizar el mayor número de dígitos del número Pi (se ve que tienen poco trabajo).

El campeón y vigente Récord Guiness de memorización de decimales de pi es el chino Lu Chao que ostenta la marca con la increíble cifra de 67.890 decimales. La batalla por conseguir ser el ser humano que más decimales puede recitar de memoria está muy reñida y a ella hay que añadir otros grandes cerebros como Hiroyuki Goto (que poseía la anterior marca con 42.195 decimales) o Akira Haraguchi, de quien se dice que fue capaz de recordar hasta 100.000 decimales de Pi, aunque en esta ocasión la organización del Récord Guiness no estuvo presente y no se le ha dado por válida dicha proeza.

Por otro lado, en Internet existen infinidad de curiosidades y anécdotas relacionadas con el número Pi, empezando por la propia página web www.π.com, que por supuesto existe (si escribes www.π.com te redirige a www.xn--1xa.com) cuyo contenido es una imagen del número Pi realizada con miles de sus decimales como fondo de pantalla.

Sea como sea, feliz día de Pi y recordad que para una mejor aproximación, la celebración comienza a la 1.59 a.m. coincidiendo con la aproximación de Pi al valor 3,14159 (Mes 3 - Día 14 - Hora 1 - Minutos 59).

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